Tra il 1980 e il 1992 Riccardo Muti eredita da Eugene Ormandy l’incarico di direttore musicale della Philadelphia Orchestra, che ha portato in diverse tournée internazionali. La sua tournèe italiana inizia a Napoli, quando una voce grida dal palco “Grazie di essere ritornato!”. Il concerto in Italia fu inserito nelle Settimane Musicali Internazionali, dirette da Salvatore Accardo e in collaborazione con l’Associazione Alessandro Scarlatti e il Teatro San Carlo.